Este estudio sobre las cubiertas faciales nos da orientaciones sobre la percepción que tienen los trabajadores de la salud sobre estas cubiertas durante la pandemia del COVID-19.

La pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) creó una interrupción significativa en la cadena de suministro de equipos de protección personal (EPP) y, al mismo tiempo, creó una demanda sin precedentes para su uso. Los hospitales siguieron diferentes estrategias de EPP basadas en factores locales, disponibilidad de EPP e interpretación de los datos en evolución sobre la epidemiología de la enfermedad. Después de instituir las cubiertas faciales universales, buscamos evaluar la comodidad y la tolerabilidad, junto con las ventajas y desventajas de las mascarillas y los protectores faciales mediante una encuesta a los empleados de un centro médico académico.

Del 19 de junio al 13 de julio de 2020, se recopilaron 1,109 respuestas a encuestas electrónicas. Aproximadamente la mitad de los encuestados brindan atención directa al paciente (568, 51,2%). Entre ellos, el mayor porcentaje de respuestas (180, 32%) provino del personal de enfermería (enfermeras, auxiliares de enfermería y auxiliares médicos), seguido de médicos y estudiantes de medicina (77, 14%). Casi un tercio (168, 29%) atendió a pacientes con COVID-19 confirmados por laboratorio, mientras que 24 informaron antecedentes de infección por COVID-19.

Entre los encuestados que brindan atención directa al paciente (es decir, trabajadores clínicos), el 88% (497) usa cubiertas faciales más de 4 horas por día en comparación con el 50% (271) de los trabajadores no clínicos (p <0,001). De estos, el 95% (471) usa tanto mascarilla como protectores faciales, mientras que solo el 1% (5) usa solo mascarillas y el 4% (21) usa protectores faciales. Fuera del lugar de trabajo, el 93% (498) informó usar cubiertas faciales (mascarilla 85%, protectores faciales 2%, ambos 13%). Entre los empleados que usan anteojos, el 33% (179/548) informó que las mascarillas interfieren con su trabajo en comparación con el 26% (147/548) de los protectores faciales (p = 0,034).

Los trabajadores clínicos encontraron que las mascarillas faciales eran significativamente más cómodas que los protectores faciales (32,7% frente al 23,5%), aunque no hubo diferencias para los trabajadores no clínicos. Ambos grupos informaron que respirar es más fácil con los protectores faciales (69,9% frente a 20,3%). Ambos grupos también sintieron que las máscaras faciales eran más fáciles de quitar (87,2% frente a 77,3%) y proporcionaban una mejor claridad visual (50,1% frente a 27,5%) que los protectores faciales. Los trabajadores no clínicos se sintieron más claustrofóbicos mientras usaban máscaras faciales en comparación con los protectores faciales (34,7% frente a 23,9%), pero la diferencia no fue significativa para los trabajadores clínicos. Ambos grupos informaron que se sentían demasiado calientes con más frecuencia al usar máscaras faciales en comparación con los protectores faciales (67,6% frente a 46,4%). Las mascarillas fueron mejores en términos de menor interferencia en el trabajo (28,1% frente a 50,4%) y fueron mucho más ligeras que los protectores faciales (91,6% frente a 33,0%) para ambos grupos.

Con respecto a la comunicación, tanto los empleados clínicos como los no clínicos encontraron más fácil escuchar a los demás mientras usaban mascarillas en comparación con los protectores faciales (61,6% frente a 25,3%). Los trabajadores clínicos sienten que otros pueden escucharlos con más claridad mientras usan máscaras faciales en lugar de protectores faciales (19,9 %% frente a 10,9%) y los trabajadores no clínicos informaron que los protectores faciales eran mejores (21,9% frente a 14,1%); sin embargo, se consideró que ambos dispositivos eran limitantes en ese sentido. Por un margen pequeño pero estadísticamente significativo, los trabajadores clínicos encontraron que las mascarillas se sentían más protectoras (71,5% frente al 65,7%), mientras que los trabajadores no clínicos sintieron que los protectores faciales eran más protectores que las mascarillas (76,0% frente al 68,2%). Los encuestados, en general, informaron que las mascarillas tenían más probabilidades de proteger a los demás en comparación con los protectores faciales (87,1% frente a 78,5%). Tanto los trabajadores clínicos como los no clínicos informaron que cambian o desinfectan su protector facial después de cada uso más que para las mascarillas (59,5% frente a 37,0%). También informaron que se tocaban la cara en un período de cuatro horas con más frecuencia con máscaras faciales en comparación con los protectores faciales (40,0% frente a 25,6%).

Cuando se preguntó a los encuestados qué tipo de cobertura prefieren, los trabajadores clínicos prefirieron máscaras faciales (35,7%) a los protectores faciales (25%), en comparación con los trabajadores no clínicos que prefirieron los protectores faciales (39,2%) a ni la mascarilla ni el protector facial. (25,4%), (P <0,001).

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