La atención médica demorada o evitada podría aumentar la morbilidad y la mortalidad asociadas con afecciones de salud tanto crónicas como agudas. Para el 30 de junio de 2020, debido a las preocupaciones sobre COVID-19, se estima que el 41% de los adultos estadounidenses habían retrasado o evitado la atención médica, incluida la atención de urgencia o emergencia (12%) y la atención de rutina (32%). Evitar la atención de urgencia o emergencia fue más frecuente entre los cuidadores no remunerados de adultos, personas con afecciones médicas subyacentes, adultos negros, adultos hispanos, adultos jóvenes y personas con discapacidades.

Al 30 de junio de 2020, aproximadamente el 41% de los adultos estadounidenses informaron haber retrasado o evitado la atención médica durante la pandemia debido a preocupaciones sobre el COVID-19, incluido el 12% que informó haber evitado la atención de urgencia o emergencia. Estos resultados se alinean con informes recientes de que los ingresos hospitalarios, departamento de emergencia general (ED) visitas, y el número de visitas a urgencias de un ataque al corazón, accidente cerebrovascular y la crisis de hiperglucemia se han reducido desde el inicio de la pandemia, y que el exceso las muertes relacionadas directa o indirectamente con COVID-19 han aumentado en 2020 en comparación con años anteriores. Casi un tercio de los adultos encuestados informaron haber retrasado o evitado la atención médica de rutina, lo que podría reflejar el cumplimiento de los esfuerzos de mitigación de la comunidad, como las órdenes de quedarse en casa, el cierre temporal de instalaciones de salud o factores adicionales. Sin embargo, si se mantuviera la evitación de la atención de rutina, los adultos podrían perder oportunidades para el manejo de afecciones crónicas, la recepción de vacunas de rutina o la detección temprana de nuevas afecciones, que podrían empeorar los resultados.

Evitar la atención médica tanto de urgencia o de emergencia como de rutina debido a preocupaciones de COVID-19 fue muy frecuente entre los cuidadores no remunerados de adultos, los encuestados con dos o más afecciones médicas subyacentes y las personas con discapacidades. Para los cuidadores que informaron cuidar a adultos con mayor riesgo de COVID-19 grave, la preocupación por la exposición de los beneficiarios de la atención podría contribuir a evitar la atención. Personas con afecciones médicas subyacentes que aumentan su riesgo de COVID-19 grave tienen más probabilidades de requerir atención para monitorear y tratar estas afecciones, lo que podría contribuir a su informe más frecuente de evitación. Además, las personas con mayor riesgo de COVID-19 grave podrían haber evitado los centros de atención médica debido a un mayor riesgo percibido o real de exposición al SARS-CoV-2, particularmente al inicio de la pandemia. Sin embargo, los centros de atención médica están implementando importantes precauciones de seguridad para reducir el riesgo de infección por SARS-CoV-2 entre los pacientes y el personal. Por el contrario, retrasar o evitar la atención podría aumentar el riesgo de emergencias médicas potencialmente mortales. En un estudio reciente, los estados con un gran número de muertes asociadas a COVID-19 también experimentaron grandes aumentos proporcionales en las muertes por otras causas subyacentes, incluidas la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Para las personas con discapacidades, el acceso a los servicios médicos puede ser un desafío debido a las interrupciones en los servicios de apoyo esenciales, que pueden resultar en resultados de salud adversos. Los servicios médicos para personas con discapacidades también pueden verse interrumpidos debido a la disponibilidad reducida de transporte accesible, la comunicación reducida en formatos accesibles, la percepción del riesgo de exposición al SARS-CoV-2 y las necesidades especializadas que son difíciles de abordar con la prestación de telesalud de rutina durante la respuesta a la pandemia. El aumento de la accesibilidad de los servicios médicos y de telesalud podría ayudar a prevenir el retraso de la atención necesaria.

El aumento de la prevalencia de evasión de atención de urgencia o emergencia informada entre los adultos negros y los adultos hispanos en comparación con los adultos blancos es especialmente preocupante dado el aumento de la mortalidad asociada al COVID-19 entre los adultos negros y los adultos hispanos. En los Estados Unidos, las tasas de hospitalización por COVID-19 ajustadas por edad son aproximadamente cinco veces más altas entre las personas negras y cuatro veces más altas entre las personas hispanas que entre las personas blancas. Los factores que contribuyen a las disparidades raciales y étnicas en la exposición, enfermedad y mortalidad al SARS-CoV-2 pueden incluir inequidades estructurales de larga data que influyen en la esperanza de vida, incluida la prevalencia y las condiciones médicas subyacentes, el estado del seguro médico y el acceso y la utilización de la atención médica, así como las circunstancias laborales y de vida, incluido el uso del transporte público y la condición de trabajador esencial. Las comunidades, los sistemas de atención médica y las agencias de salud pública pueden fomentar la equidad trabajando juntos para garantizar el acceso a la información, las pruebas y la atención para asegurar el mantenimiento y la gestión de la salud física y mental.

La mayor prevalencia de retraso o evasión de la atención médica entre los encuestados con seguro de salud en comparación con los que no tienen seguro podría reflejar diferencias en los comportamientos de búsqueda de atención médica. Antes de la pandemia, las personas sin seguro buscaban atención médica con mucha menos frecuencia que las que tenían seguro, lo que generaba menos oportunidades de retrasar o evitar la atención médica.

Los hallazgos de este informe están sujetos a al menos cinco limitaciones. En primer lugar, los datos autoinformados están sujetos a sesgos de recordación, respuesta y deseabilidad social. En segundo lugar, la encuesta no evaluó las razones de la evitación de la atención asociada a COVID-19, como el cumplimiento de las recomendaciones de salud pública; cierre de instalaciones de proveedores de atención médica; disponibilidad reducida de transporte público; miedo a la exposición a la infección por SARS-CoV-2; o disponibilidad, accesibilidad y aceptación o reconocimiento de la telemedicina como un medio para brindar atención en lugar de servicios en persona. En tercer lugar, la encuesta no evaluó los patrones de referencia de búsqueda de atención o el momento o la duración de la evitación de la atención. En cuarto lugar, las percepciones de si una condición era potencialmente mortal pueden variar entre los encuestados. Finalmente, Aunque se emplearon métodos de muestreo por cuotas y ponderación de la encuesta para mejorar la representatividad de la cohorte, esta encuesta basada en la web podría no ser completamente representativa de la población de EE. UU. en cuanto a ingresos, logros educativos y acceso a la tecnología. Sin embargo, los hallazgos son consistentes con las disminuciones informadas en las admisiones hospitalarias y las visitas al servicio de urgencias durante la pandemia.

Los CDC han emitido una guía para ayudar a las personas con mayor riesgo de COVID-19 severo a mantenerse saludables y con seguridad siguiendo los planes de tratamiento y para preparar los centros de atención médica para brindar atención de manera segura durante la pandemia. El alcance público adicional en formatos accesibles diseñados para diversas audiencias podría alentar a estas personas a buscar la atención necesaria. Los mensajes podrían resaltar los riesgos de retrasar la atención necesaria, especialmente entre personas con afecciones médicas subyacentes, y la importancia de una atención de emergencia oportuna. Las inquietudes de las pacientes relacionadas con la posible exposición al SARS-CoV-2 en entornos de atención médica podrían abordarse describiendo las precauciones de las instalaciones para reducir el riesgo de exposición.

Se necesita una mayor exploración de las razones subyacentes para evitar la atención médica, incluso entre las personas con discapacidades, las personas con problemas de salud subyacentes, los cuidadores no remunerados de adultos y aquellos que enfrentan desigualdades estructurales. Si se evitara la atención debido a la preocupación por la exposición al SARS-CoV-2 o si hubiera cierres u opciones limitadas para los servicios en persona, proporcionar telesalud accesible o atención médica en el hogar podría abordar algunas necesidades de atención. Incluso durante la pandemia de COVID-19, las personas que experimentan una emergencia médica deben buscar y recibir atención sin demora. Tomado: CDC

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