Las cirugías son procedimientos complejos que requieren de experticia del cirujano, como también la del equipo que lo acompaña, por eso es necesario implementar estrategias en seguridad del paciente para evitar errores como la cirugía de sitio equivocado. Por ello analizaremos el siguiente caso.

El caso.

Un paciente fue al quirófano (quirófano) para cirugía en la parte inferior de la pierna. Según el Protocolo universal, el cirujano marcó la pierna adecuada antes de llevar al paciente al quirófano. Se colocó al paciente en decúbito prono y se le administró anestesia. Se realizó un «Time Out», durante el cual todos los miembros del equipo se reunieron y confirmaron el procedimiento. La enfermera comenzó a preparar la parte inferior de la pierna del paciente, pero el anestesiólogo sintió que algo no estaba bien. Después de estabilizar al paciente, revisó el historial y descubrió que la enfermera se había lavado la extremidad equivocada. Notificó a los miembros del equipo y detuvo el procedimiento. El paciente había llegado a pocos minutos de someterse a una cirugía en la pierna equivocada, pero no ocurrió ningún daño. Luego se preparó la pierna correcta y el paciente fue sometido a una cirugía exitosa.

El comentario.

Nada, se dice, es simple. Desde 1998, cuando la Comisión Conjunta emitió su primera Alerta de Evento Centinela sobre cirugía en el sitio equivocado, ha acumulado más de 300 informes presentados voluntariamente que describen la realización de procedimientos quirúrgicos en el sitio del cuerpo equivocado (generalmente errores de derecha versus izquierda) ) o en el paciente equivocado, o la realización de un procedimiento incorrecto en el paciente «correcto». Algunas de estas incidencias han llevado finalmente a la muerte del paciente. ¿Cómo, en los quirófanos más sofisticados del mundo y en manos de cirujanos altamente capacitados, pueden suceder tales cosas? ¿O, en este caso, casi suceden?

A primera vista, el problema en este caso es que no se siguió correctamente la disposición de «Tiempo de espera» del Protocolo universal. El Protocolo Universal de la Comisión Conjunta para la Prevención del Lugar Incorrecto, el Procedimiento Incorrecto y la Cirugía del Paciente Incorrecto se implementó el 1 de julio de 2004 con el respaldo formal de más de 50 sociedades de especialidades quirúrgicas y otras organizaciones profesionales. El Protocolo describe requisitos específicos para un proceso de verificación preoperatoria, el marcado del sitio quirúrgico y la realización de un «Time Out» en la sala de operaciones antes de que el procedimiento quirúrgico comience realmente.

El propósito básico del proceso «Time Out» es la confirmación, pero esa confirmación, como se estipula en el Protocolo Universal, tiene múltiples facetas. El proceso está diseñado para que, en su conclusión, todos los profesionales quirúrgicos, de anestesia y de enfermería que se involucren en el evento quirúrgico, hayan confirmado de manera inequívoca la identidad del paciente, el procedimiento a realizar, el sitio quirúrgico, el posicionamiento del paciente en la mesa de quirófano y, en su caso, la prótesis a implantar. Según todas las apariencias, en este caso, este proceso de confirmación no se realizó de forma sistemática.

La preparación y realización de la cirugía son procesos que dependen del sistema. Esto no es, como se le enseña a la mayoría de los estudiantes de medicina y residentes de cirugía, simplemente un compromiso entre un médico y su paciente. Desde el momento de la decisión de realizar la cirugía hasta el traslado del paciente del quirófano a la sala de recuperación posanestésica, múltiples procesos aparentemente simples, que involucran a médicos, enfermeras, técnicos y otro personal del hospital o centro quirúrgico, así como tecnología de varios niveles de complejidad: se convierte en parte de la experiencia del paciente.

En el cuidado de la salud, los llamamos «sistemas». Pero en la mayoría de las escuelas de medicina y enfermería, no las llamamos de ninguna manera, porque el pensamiento sistémico no se enseña en estas escuelas. Tampoco se enseña mucho sobre la importancia del trabajo en equipo (como los principios de gestión de recursos de la tripulación) y los factores humanos. Y es poco probable que el nivel de iluminación sobre estos desiertos del conocimiento se amplíe durante la formación de posgrado, especialmente cuando los profesores y los modelos a seguir carecen de la formación y la comprensión pertinentes.

No es de extrañar que muchas personas que trabajan en quirófanos crean que la cirugía en el lugar equivocado es algo que ocurre en otro lugar, pero ciertamente nunca aquí. Sin embargo, cada paso de este sistema, cada paso que lleva al paciente al quirófano y a través de él, es una oportunidad para cometer errores. Y todos los seres humanos, incluidos los cirujanos, los profesionales de anestesia y los técnicos, son propensos a cometer errores. Incluso si estos profesionales no están inmersos en el pensamiento sistémico, la conciencia básica de las posibles debilidades en el desempeño humano debería generar humildad profesional.

Los buenos sistemas no ocurren por casualidad. Están cuidadosamente diseñados para involucrar solo los pasos que son absolutamente necesarios e incluir salvaguardas que evitarán que el error humano llegue al paciente. La mayoría de los sistemas, incluso los más simples, que operan en las organizaciones de atención de la salud en la actualidad no cumplen con esta caracterización.

La Comisión Conjunta no opera organizaciones de atención médica ni diseña sistemas de organización. Pero sus estándares, sus objetivos nacionales de seguridad del paciente y ahora su Protocolo Universal de cirugía brindan orientación general y prescriptiva sobre cómo deben diseñarse sistemas de organización específicos. La orientación prescriptiva generalmente se reserva para problemas de desempeño ubicuos y claramente documentados, como errores de medicación y cirugía en el lugar equivocado.

Estas guías, y de hecho el proceso de acreditación en sí, están destinados a ayudar a las organizaciones de atención médica y a los profesionales a realizar mejor su trabajo diario. Para aquellos que reconocen la acreditación y los estándares de la Comisión Conjunta como inseparables de su trabajo diario, la aceptación del Protocolo Universal y otras expectativas de la Comisión Conjunta es algo muy natural. Para el resto, estos a menudo se consideran requisitos molestos y su validez se cuestiona con frecuencia. En esta última circunstancia, el Protocolo Universal se considera simplemente un papel más.

Los buenos sistemas de organización están diseñados y son «propiedad» de las propias organizaciones. Cada paso de cada proceso está claramente delineado y es entendido por todos los participantes, y los roles de cada participante también están bien definidos. No hay ambigüedad. Aquí, el Protocolo Universal enmarca las expectativas del sistema, y ​​la organización diseña el (los) sistema (s) para adaptarse a su propio entorno y características particulares.

Hoy en día, el Protocolo Universal y los sistemas internos específicos que se basan en él, o que son compatibles con él, son «propiedad» de un número creciente de organizaciones y profesionales de la salud. Se trata de organizaciones en las que la prioridad de la seguridad del paciente se está convirtiendo progresivamente en una parte integral de sus culturas. De hecho, es la transición a verdaderas culturas de seguridad en todas las organizaciones de atención médica lo que finalmente determinará el impacto y el éxito del Protocolo Universal y otros esfuerzos para reducir o incluso eliminar los eventos adversos prevenibles. Tomado de Patient Safety Network. Auotres: Dennis S. O’Leary, MD presidente, Comisión Conjunta de Acreditación de Organizaciones Sanitarias. William E. Jacott, MD Asesor especial de relaciones profesionales, Comisión conjunta de acreditación de organizaciones sanitarias Profesor emérito de medicina familiar, Facultad de medicina de la Universidad de Minnesota

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