El sueño es una de las muchas funciones fisiológicas que opera en un ritmo circadiano, desencadenado por cambios de luz-oscuridad en el ciclo de 24 horas. La fatiga es la sensación de cansancio y disminución de la energía que resulta de un tiempo de sueño inadecuado o de una mala calidad del sueño. La fatiga también puede resultar de una mayor intensidad de trabajo o de largas horas de trabajo. Se sabe desde hace mucho tiempo que la falta de sueño daña varias funciones cognitivas, como el estado de ánimo, la motivación, el tiempo de respuesta y la iniciativa. La necesidad de dormir varía individualmente. Por lo general, se entiende que la cantidad absoluta de sueño requerida por 24 horas es un mínimo de 5 horas. La mayoría de los adultos sanos necesitan entre 7,5 y 8,5 horas de sueño por noche y experimentarán déficits en el rendimiento cognitivo cuando se les priva de sueño de forma aguda o crónica.

Al menos dos componentes regulan el sueño humano: el impulso por dormir y la vigilia circadiana. El impulso fisiológico por dormir aumenta con el tiempo de vigilia y disminuye durante el tiempo de sueño. A medida que el tiempo de vigilia supera las 12-16 horas consecutivas, el impulso por dormir se vuelve cada vez más poderoso. La vigilia, como el sueño, también tiene un ritmo circadiano: es más alto al final de la tarde y más bajo en las primeras horas de la mañana. De hecho, la fuerza del ciclo circadiano ha llevado a los investigadores a argumentar que los seres humanos están «biológicamente programados para estar activos durante el día y con sueño por la noche. Por lo tanto, trabajar de noche debe considerarse un acto inherentemente antinatural». (Monk TH. Shiftwork: principios básicos. En Kryger MH, Roth T, Dement WC, eds. Principles and Practice of Sleep Medicine. 4ª ed. Filadelfia, PA: Elsevier; 2005: 673-679.)

Dada la importancia del sueño y su conocido efecto sobre el rendimiento cognitivo, el vínculo entre el sueño y la seguridad del paciente ha recibido una atención considerable. En 2006, la AHRQ financió a la Academia Nacional de Medicina para sintetizar la evidencia sobre los horarios de los residentes médicos y la seguridad de la atención médica, así como para recomendar estrategias que permitan la optimización de los horarios de trabajo y la seguridad del paciente. En este informe, la fatiga se caracteriza como un peligro latente y «una condición insegura» en la atención médica que conduce a mayores tasas de errores médicos. En una reseña clásica de la privación del sueño y la toma de decisiones, los investigadores argumentaron que el desempeño efectivo en entornos de atención médica requiere una toma de decisiones naturalista y conciencia de la situación.

Este tipo de pensamiento implica evaluar y planificar situaciones que cambian rápidamente, formar modelos mentales y proyecciones de estado futuro, evaluar riesgos, apreciar las consecuencias de las acciones y revisar rápidamente los planes a la luz de la información cambiante. Estas actividades cognitivas colocan cargas significativas en las funciones de la corteza prefrontal, como la memoria y la capacidad de seguimiento, que son particularmente sensibles a la falta de sueño y la fatiga relacionada. Tanto la privación aguda como crónica del sueño resultan en déficits acumulativos en la función ejecutiva y el estado de ánimo, así como una mayor irritabilidad, y todos estos pueden afectar la comunicación y la coordinación en los equipos de atención médica. La privación crónica del sueño también puede contribuir al agotamiento, que se reconoce cada vez más como una amenaza para la seguridad del paciente.

En contraste con la toma de decisiones dinámica y naturalista, ciertos tipos de desempeño cognitivo son menos sensibles a la falta de sueño. Las tareas complejas que se basan en reglas y son interesantes o que requieren un razonamiento crítico en tareas lógicas bien practicadas muestran una menor degradación del rendimiento relacionada con el sueño. Por tanto, en el contexto de la privación aguda del sueño, los individuos pueden compensar mejor el deterioro cognitivo cuando las tareas son complejas e interesantes (p. Ej., Realizar una cirugía). Por otro lado, pueden ser más susceptibles cuando las tareas son rutinarias o dependen principalmente de la vigilancia (como revisar pruebas de laboratorio o pedir medicamentos). Esta diferencia puede explicar por qué la evidencia sobre los efectos de la privación aguda del sueño (p. Ej., Una noche de llamada) sobre el desempeño de los médicos ha sido desigual, a pesar de la evidencia sólida de los impactos negativos de la falta de sueño y las horas de trabajo extendidas en otras industrias y otros aspectos de la atención médica.

Los efectos de la privación del sueño serán cada vez más importantes a medida que la atención médica se traslade a más personal médico por turnos. Hasta el 75% de los trabajadores por turnos experimentan algún grado de fatiga y somnolencia mientras están de servicio. Existe buena evidencia de un aumento de los errores de enfermería cuando los turnos duran más de 12 horas, las enfermeras trabajan horas extraordinarias o las enfermeras no reciben descansos adecuados. Del mismo modo, en un estudio clásico de las horas de trabajo de los residentes, Landrigan y sus colegas encontraron que los errores médicos y de diagnóstico eran significativamente más comunes en los residentes que trabajaban en turnos largos tradicionales de más de 24 horas. Los estudios, incluida la investigación respaldada por la AHRQ, han demostrado que los residentes cometen menos errores en el contexto de intervenciones integrales y monitoreadas de cerca para reducir las horas de trabajo y mejorar el sueño.

A pesar de las controversias en curso sobre el impacto de las restricciones de horas de trabajo de los residentes y la falta de sueño de los médicos en los resultados quirúrgicos, la Comisión Conjunta ha publicado varios informes que alertan a los proveedores de atención médica y al público sobre el potencial de efectos adversos graves de la falta de sueño. En una alerta de evento centinela de 2011, La Comisión Conjunta pidió a las organizaciones de atención médica que tomen medidas para mitigar el impacto de las horas de trabajo extendidas sobre la privación del sueño y la fatiga de los médicos.

Estos pasos incluyen realizar una evaluación de riesgos; asegurar prácticas sólidas de transferencia; involucrar al personal en el diseño de horarios de trabajo; implementar un plan de manejo de la fatiga que incluya el uso estratégico de cafeína y siestas planificadas; educar al personal sobre la higiene del sueño; y garantizar un entorno adecuado para las pausas para dormir. Sin embargo, se necesita más evidencia para determinar las prácticas óptimas para la programación, las siestas planificadas y otras estrategias de mitigación de la fatiga.

El AGCME revisó sus estándares de horas de trabajo en 2017 para brindar más flexibilidad a los estudiantes médicos y a los programas de capacitación. Se están realizando ensayos para generar más evidencia sobre el efecto de los horarios de trabajo de los médicos en los resultados de los pacientes. Un desafío al abordar la falta de sueño entre los médicos es que un tiempo de sueño adecuado requiere una combinación de políticas organizativas efectivas con respecto a las horas de trabajo, la rotación de turnos y las políticas de sueño, así como el compromiso personal con los buenos hábitos de sueño. Las restricciones de horas de trabajo por sí solas serán ineficaces si, cuando trabajan de noche, los médicos no limitan también las actividades diurnas para dormir lo suficiente. Tomado Patient Safety Network

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2 Replies to “Fatiga, privación del sueño y seguridad del paciente.”

  1. Buen día!
    Es muy interesante tu artículo!
    Me ayudarías a saber la fuente para consultar más acerca del dato que cito a continuación?

    «Hasta el 75% de los trabajadores por turnos experimentan algún grado de fatiga y somnolencia mientras están de servicio»

    Saludos!

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