Este estudio sobre errores médicos en Iowa: prevalencia y perspectivas de los pacientes nos dará una idea del comportamiento en la identificación de los mismos. En los Estados Unidos, se desconoce en gran medida el número de pacientes que han sufrido daños en hospitales, clínicas y hogares de ancianos debido a errores médicos (también llamados eventos adversos prevenibles). Muchos errores médicos nunca se informan de forma voluntaria. Dado que el informe del Instituto de Medicina (IOM) sobre errores médicos se publicó hace casi 20 años, el progreso en la reducción de daños prevenibles ha sido lento y limitado.

A 1997 National Patient Safety el informe de la Fundación (NPSF) encontró que hasta el 42% de los encuestados informaron que ellos, o un amigo cercano o pariente, habían experimentado un error médico, con el mismo resultado (42%) en un estudio similar de 2002. Cuando se recopilaron los datos nuevamente en 2017, el NPSF descubrió que, aunque se han realizado mejoras en algunas áreas de la seguridad del paciente, el mismo porcentaje (41%) de estadounidenses informó que había experimentado un error médico, ya sea personalmente o de segunda mano. La falta de transparencia y la lentitud de la respuesta al problema de los errores médicos ha llevado a algunos a enumerar el daño prevenible debido a errores médicos como una crisis de salud pública nacional.

Críticamente, el 18,8% de los encuestados informó que ellos, o alguien cercano a ellos, habían experimentado un error médico en los últimos 5 años. De los que informaron haber experimentado un error médico, la mayoría fueron errores médicos cometidos en el cuidado de alguien cercano al encuestado (57,3% de los que informaron un error médico, 10,9% de todos los encuestados), más que en el cuidado del encuestado mismo (34,5% de los que informaron un error médico; 7,9% de todos los encuestados).

El tipo más común de error médico fue un error durante una prueba médica, cirugía o tratamiento (60,2%), seguido de cerca por un diagnóstico erróneo (55,1%). Poco menos de la mitad de los encuestados que experimentaron un error médico informaron que se les realizó la prueba incorrecta (43,9%) y el 37,3% informó que se les administró la medicación incorrecta o la dosis incorrecta. El doble de errores médicos se informó que ocurrieron en un hospital (58,5%) que en un consultorio médico (29,5%). A pesar de los diversos tipos y ubicaciones de los errores, la mayoría de los encuestados (59,5%) informaron que el error médico tuvo consecuencias graves para la salud, mientras que solo el 22,9% informó consecuencias leves para la salud y el 17,2% no informó ninguna consecuencia. Las consecuencias adicionales para la salud a menudo crean cargas financieras adicionales. Casi un tercio (32,1%) de los encuestados informaron que experimentaron consecuencias financieras «graves» por el accidente médico.

Se pidió a los encuestados que calificaran la importancia de varias causas potenciales que contribuyen a los errores médicos (1 = nada importante, 4 = muy importante). Las tres razones más importantes fueron que el personal médico estaba sobrecargado de trabajo (3,65), el personal no sabía sobre la atención que el paciente recibía en otro lugar (3,61) y el personal médico no trabajaba en equipo (3,58). Los dos ítems calificados como menos importantes en su contribución a los errores médicos fueron no ver sus propios registros médicos (3.03) y el personal médico que no se preocupa por su trabajo (3.05).

Solo el 39,1% de los que informaron haber experimentado un error médico fueron informados por el personal médico de que se había producido un error médico. Sin embargo, los pacientes informaron de su error médico el 61,5% de las veces, más a menudo al personal médico donde ocurrió el error (78,8%). La mayoría (88,9%) de los que informaron al personal del error lo hicieron para evitar que se produjeran más errores en otros pacientes, lo que sugiere razones altruistas para informar en lugar de financieras o litigiosas. De los que decidieron no informar del error, el 65,7% afirmó que no creía que serviría de nada. La falta de conocimiento de quién podía informar el error (45,4%) o cómo informar el error (40,5%) también fueron razones importantes por las que no se informaron los errores.

La mayoría de los encuestados (88,5%) están totalmente de acuerdo en que todos los proveedores deben informar a los pacientes si se produjo un error médico en su tratamiento. Además, la mayoría está de acuerdo en que los hogares de ancianos (82,2%), los hospitales (79,5%) y los médicos (74,1%) deberían estar obligados a informar todos los errores médicos a una agencia estatal. Además, el 63,1% está totalmente de acuerdo en que esta información debe ponerse a disposición del público en general.

Este estudio es digno de mención porque se derivan de uno de los pocos estudios específicos del estado realizados en los Estados Unidos y proporciona datos básicos críticos a partir de los cuales medir el progreso futuro con respecto a la reducción de errores médicos. El resultado más importante es que el 18,8% de los habitantes de Iowa han experimentado un error médico en los últimos cinco años. En comparación, Massachusetts encontró que el 23% de los residentes informaron errores médicos en 2014. Un estudio nacional en 2017 encontró de manera similar que el 23% de los estadounidenses experimentaron un error médico, según el correo electrónico de Patricia McTiernan, Directora de Comunicaciones del Programa, IHI / NPSF.

Los resultados de este estudio son importantes porque representan los hallazgos de uno de los pocos estudios estatales específicos realizados en los Estados Unidos y pueden brindar orientación a los líderes de atención médica locales, los formuladores de políticas y los investigadores sobre iniciativas para medir y mejorar la seguridad del paciente. Los habitantes de Iowa desean una transparencia total con respecto a los errores médicos de los proveedores de atención médica, tanto en términos de notificar al paciente cuando ocurre un error como en términos de exigir que los proveedores informen el error a una agencia estatal.

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