Leemos con interés el reciente artículo de Weiner et al. que describió las políticas de visitas al hospital durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) y pidió evidencia epidemiológica para respaldar e informar la imposición de restricciones de visitantes. De hecho, se ha introducido la imposición de restricciones a los visitantes en varios entornos de atención médica para mitigar la transmisión del SARS-CoV-2, sin embargo, como tales medidas se impusieron típicamente como parte de un conjunto de otras medidas de prevención de infecciones, no está clara la contribución real de las restricciones a los visitantes para minimizar la transmisión de infecciones virales respiratorias (RVI) asociada a la atención médica. Además, está surgiendo evidencia de que restringir el acceso a los cuidadores familiares y visitantes plantea riesgos de aislamiento social, angustia psicológica y retraso en la recuperación.4 que debe sopesarse frente a los posibles beneficios asociados con la prevención de las RVI asociadas a la atención médica (HA-RVI).

En Singapur, una ciudad-estado del sudeste asiático, se implementaron varias medidas de prevención de infecciones poco después del primer caso notificado de COVID-19 a fines de enero de 2020. A partir de febrero de 2020, se implementó una estrategia de contención de COVID-19 en la mayor atención médica campus en Singapur, que comprende el Hospital General de Singapur (SGH), el hospital terciario de agudos más grande de Singapur (1735 camas); un hospital comunitario de 545 camas, así como cuatro centros de subespecialidades en cardiología, neurología, oftalmología y oncología, todos ubicados en un solo sitio.

 El enfoque de nuestra institución en todo el campus implicó una mejor segregación de pacientes con síntomas respiratorios, enmascaramiento universal del personal, pacientes y visitantes, detección de temperatura en el punto de entrada para todo el personal y visitantes, así como limitaciones de visitantes / restricciones de visitantes. Todos los visitantes se sometieron a un examen obligatorio al ingresar; a los visitantes con fiebre, síntomas respiratorios o antecedentes de viajes / epidemiológicos importantes se les negaría la entrada Antes de la pandemia, existía un límite de cuatro visitantes; desde febrero de 2020 en adelante, solo se permitió un visitante. En abril-mayo de 2020, se establecieron restricciones de visitantes y no se permitieron visitantes. A partir de junio de 2020, a los pacientes hospitalizados se les permitió un solo visitante; finalmente, a partir de agosto de 2020, los límites de visitantes se relajaron a dos visitantes. El paquete combinado de prevención de infecciones tuvo un éxito notable en la mitigación de la transmisión del SARS-CoV-2 asociada a la atención médica, sin transmisión paciente / visitante-TS. Como consecuencia positiva no intencionada, se detectó una disminución sustancial de HA-RVI poco después de la introducción del paquete de prevención de infecciones, aunque la introducción simultánea hizo difícil determinar la contribución específica de la restricción de visitantes.5 Sin embargo, dado que las restricciones de visitantes se relajaron progresivamente mientras se mantenían todas las demás medidas de prevención de infecciones, fue posible evaluar si la relajación de las restricciones de visitantes coincidía con un repunte posterior en HA-RVI. Detección de visitantes en todo el campus y limitaciones / restricciones de visitantes, así como tendencias en infecciones virales respiratorias asociadas a la atención médica (HA-RVI) desde enero de 2018 a septiembre de 2020 en un gran sistema de atención médica en Singapur.

Durante un período de estudio de ocho meses desde febrero de 2020 hasta septiembre de 2020, todos los pacientes hospitalizados sintomáticos en todo el campus fueron evaluados para COVID-19 y 16 RVI comunes, incluida la influenza, mediante PCR múltiple. Los casos de RVI se clasificaron como HA-RVI si el RVI se identificó más allá del período máximo de incubación desde el momento de la admisión.5Las comparaciones de las tasas de HA-RVI durante el período pandémico se compararon con el período prepandémico (enero de 2018-enero de 2020) utilizando el método de razón de tasas de incidencia, siendo la hipótesis nula que la incidencia de HA-RVI sería proporcional al número de días de internación en riesgo para cada período. Las tendencias en HA-RVI se correlacionaron luego con la imposición secuencial y la relajación de las restricciones / límites de visitantes. La junta de revisión institucional de SGH aprobó el estudio y renunció al consentimiento informado.

Antes del brote de COVID-19, la incidencia acumulada de HA-RVI en todo el campus era de 9,69 casos por cada 10.000 pacientes-días (989 casos; 1.020.463 pacientes-días). Después de que se introdujeran las limitaciones de visitantes (política de visitante único) junto con otras medidas de prevención de infecciones en febrero de 2020, la incidencia acumulada de HA-RVI comprobado por PCR se redujo a 2,23 casos por cada 10.000 pacientes-días (15 casos; 67,335 pacientes-días),una disminución estadísticamente significativa (índice de incidencia, TIR = 0,23, IC del 95% = 0,13-0,38, p <0,001). De abril a mayo de 2020, después de la imposición de restricciones de visitantes (política de no visitantes), la incidencia acumulada de HA-RVI cayó aún más a 0,66 casos por cada 10.000 pacientes-días (5 casos; 75,203 pacientes-días; TIR = 0,30, IC del 95% = 0,08-0,86, p = 0,013). De junio a julio de 2020, después de la reversión de las restricciones de visitantes (política de visitante único), la incidencia acumulada de HA-RVI se mantuvo baja, con 0,24 casos por cada 10.000 pacientes-días (2 casos; 81,866 pacientes-días); no hubo diferencia estadísticamente significativa en HA-RVI en comparación con los dos meses anteriores cuando se hicieron cumplir las restricciones de visitantes (TIR = 0,36, IC del 95% = 0,03-2,24, p = 0,212). Finalmente, de agosto a septiembre de 2020, después de una mayor relajación de las limitaciones de visitantes (política de dos visitantes), la incidencia acumulada de HA-RVI se mantuvo en 0,12 casos por cada 10.000 pacientes-días (1 caso; 80.602 pacientes-días); una mayor relajación de las limitaciones de los visitantes no coincidió con un aumento significativo en HA-RVI (IRR = 0,57, IC del 95% = 0,01-9,76, p = 0,573). Durante el período de estudio, a pesar de manejar ≥1600 casos de COVID-19, solo se detectó un caso de transmisión potencial asociada a la atención médica.

El hallazgo clave de este estudio es que, si bien las restricciones de visitantes introducidas como parte de un paquete de prevención de infecciones inicialmente coincidieron con una caída significativa y sustancial en la transmisión asociada con la atención médica de RVI comunes en un gran campus de atención médica, la posterior reversión de las restricciones de visitantes y de visitantes limitaciones no se asoció con un rebote posterior en HA-RVI. La gestión de visitantes complementa otros esfuerzos de prevención de infecciones y debe calibrarse cuidadosamente teniendo en cuenta el bienestar psicológico de los pacientes y la prevención de la transmisión de infecciones. Tomado American Journal of Infection Control.

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