Los centros de atención a largo plazo (LTCF) son entornos particularmente favorables a los brotes pandémicos de la enfermedad por coronavirus (SARS-CoV-2), debido a la población en riesgo que reciben y la proximidad de los residentes. Sin embargo, la dinámica de transmisión de la enfermedad en estos establecimientos sigue sin estar clara.

Este estudio prospectivo se realizó para determinar la contaminación del aire y de la superficie sin contacto por SARS-CoV-2 en LCTF con brotes de COVID-19 durante la primavera de 2020. Se tomaron muestras de aire y de superficie sin contacto simultáneamente en las habitaciones de los pacientes con COVID-19 positivo.

También, se investigaron los factores que contribuyeron a la presencia de aerosoles de SARS-CoV-2 en estos entornos de atención médica y se obtuvo el calendario de brotes después de las visitas de muestreo. Este documento agrega conocimientos que podrían ayudar a limitar la propagación de COVID-19 entre los residentes y los trabajadores de la salud en LTCF.

Además, se tomaron muestras de las superficies de aire y sin contacto de 31 habitaciones de 7 LTCF y se cuantificó el SARS-CoV-2 mediante la reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa en tiempo real (RT-qPCR).

Entre los resultados se encontró que, las muestras de aire fueron negativas, pero se recuperaron genomas virales de 20 de 62 muestras de superficie a concentraciones que oscilan entre 13 y 36,612 genomas / superficie. El aislamiento del virus (cultivo) de las muestras de superficie (n = 7) fue negativo.

Igualmente, el 32% de las superficies sin contacto fueron positivas para el SARS-CoV-2 en centros de atención a largo plazo. SARS-CoV-2 indetectable en el aire, de 8 a 30 días después del inicio de los síntomas de los residentes. Es necesario reconsiderar los riesgos de exposición en los LTCF. El tiempo es crucial en el despliegue de la campaña de muestreo de aire y la colaboración de LTCF es clave para estudiar y tener acceso rápido a los brotes de COVID-19

En conclusión, la presencia de ARN viral en superficies que no se tocan es evidencia de diseminación viral a través del aire, pero la falta de partículas virales en el aire en las muestras de aire sugiere que no fueron aerosolizadas de manera significativa durante las sesiones de muestreo de aire.

Las muestras de aire se recolectaron de 8 a 30 días después de la aparición de los síntomas de los residentes, lo que podría indicar que los virus se aerosolizan al principio del proceso de infección. Se necesitan más investigaciones para evaluar la conservación de la viabilidad viral y el papel potencial del contacto directo y los aerosoles en la transmisión del SARS-CoV-2 en estas instituciones. Referencia. American Journal of Infection Control

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