Cada uno de los innumerables puntos de comunicación necesarios entre proveedores y entre proveedores y pacientes o cuidadores familiares representa una oportunidad no deseada para un evento de seguridad del paciente. Durante un año en el que la sociedad se ha centrado en limitar el número de interacciones en persona debido al riesgo de COVID-19, existe la necesidad de reconocer y priorizar el papel fundamental que todavía juega la comunicación en la prestación segura de atención médica.

En 2020, los investigadores exploraron los desafíos actuales para la comunicación efectiva con los pacientes, el impacto de diferentes técnicas para mejorar la comunicación entre los proveedores y con los pacientes, y las lecciones aprendidas de las prácticas de comunicación durante la pandemia de COVID-19 que pueden tener aplicabilidad más allá de la pandemia.

Esta perspectiva anual incluye la contribución del Dr. Jeffery Schnipper, un experto en la materia en las transiciones de la atención y la comunicación entre proveedores de atención médica y entre pacientes y proveedores. Los autores de perspectivas revisaron artículos relacionados con la comunicación y la seguridad del paciente agregados a la Colección AHRQ PSNet en 2020. Los temas clave y los hallazgos identificados por los investigadores se destacan a continuación.

Comunicación con los pacientes: Al involucrar y cuidar a los pacientes, la comunicación efectiva es un deber esencial de un proveedor y primordial para la toma de decisiones compartida y la atención centrada en el paciente. La comunicación a través de la interacción del paciente con el sistema de atención médica, incluso durante el diagnóstico, el tratamiento y las transiciones a otros entornos de atención, incluido el hogar, ayuda a garantizar que los pacientes y los cuidadores familiares puedan participar de manera efectiva en su atención y tomar decisiones informadas.

Sin embargo, cuando estos puntos de contacto de comunicación no son óptimos o se pasan por alto por completo, existe la posibilidad de que se produzcan daños. Por ejemplo, un estudio encontró que durante el proceso de diagnóstico en el departamento de emergencias (SU), el 23% de los pacientes no recibió una explicación de su problema de salud al momento del alta, y una cuarta parte de esos pacientes no entendió los siguientes pasos después de salir del departamento de emergencias, incluido qué hacer si una afección empeora. peor o no mejora. Este tipo de interrupciones de la comunicación pueden provocar un evento adverso y consecuencias perjudiciales.

La comunicación eficaz puede tener un impacto profundo en cómo los pacientes y los cuidadores perciben su atención. Una encuesta encontró que los pacientes consideran que la mala comunicación es una de las principales causas subyacentes al error de diagnóstico. Por el contrario, los padres de recién nacidos en la UCIN perciben que la atención es más segura cuando los médicos se comunican con ellos, además de estar presentes, ser intencionales y respetuosos cuando se adhieren a las prácticas de seguridad.

Comunicación abierta entre el equipo médico y los pacientes y las familias puede ampliar las perspectivas, proporcionar nueva información y reducir los impactos emocionales persistentes y la evitación de médicos / instalaciones involucradas en el error o la evitación de la atención médica en general. Sin embargo, también puede traer el desafío de posibles conflictos en las perspectivas entre los proveedores y las familias y preguntas sobre la mejor manera de manejar las emociones intensas y el potencial de desconfianza.

Estrategias de mejora: En 2020, se revisaron varias estrategias diferentes no solo para apoyar la comunicación entre pacientes y proveedores, sino también para usar esa comunicación como un medio para incluir a los pacientes en la identificación y prevención de eventos adversos. Por ejemplo, la tecnología de la información sanitaria (HIT) ofrece vías poderosas para conectarse directamente con los pacientes. Facilitar el acceso del paciente a su historia clínica electrónica (EHR) puede darles la capacidad de revisar e informar errores en las notas médicas.

El acceso ampliado de los pacientes a los HCE también presenta la oportunidad de solicitar los resultados informados por los pacientes a través de encuestas integradas. Brindar a los pacientes acceso al HCE ha sido eficaz para mejorar algunos resultados clínicos, pero cuando al diseñar el tablero interactivo, los investigadores señalan que los desarrolladores deben garantizar la mensajería adecuada para los pacientes, que el tablero promueva acciones y que la información sea accesible para el profano.

Además del uso de HIT, la investigación publicada en 2020 destaca las intervenciones para abordar los desafíos de comunicación causados ​​por el error humano, predominantemente asociados con garantizar la comprensión adecuada del paciente y la comprensión de las instrucciones y la información de atención. Por ejemplo, en el desarrollo de documentación de planificación anticipada de la atención, un estudio concluyó que las intervenciones deben abordar los problemas que dependen de los humanos y que pueden resultar en eventos de seguridad relacionados con la comunicación, como documentación incompleta o falta de comunicación.

Las intervenciones más discretas incluyen el uso de programas de educación para el alta y tarjetas de información de alta simplificadas para aumentar la conciencia del paciente y apoyar la comunicación durante este período crítico de transición del paciente. La reducción de la complejidad de la información del alta, toma en mayor consideración la limitada alfabetización sanitaria entre algunos pacientes y reduce el potencial de falta de comunicación y comprensión por parte del paciente. En algunos casos, los intérpretes también pueden ser necesarios para ayudar a reducir las barreras del idioma y apoyar una comunicación más oportuna y una atención más segura, particularmente en poblaciones vulnerables.

Comunicación entre proveedores: La comunicación, y el trabajo en equipo en particular, son pilares de la cultura de seguridad del paciente. El contacto de comunicación más frecuente entre los líderes y los miembros de su equipo se asocia con una mejor cultura de seguridad del paciente. Sin embargo, al igual que con la comunicación del proveedor al paciente / cuidador, las fallas en la comunicación entre los proveedores son una fuente común de error que puede resultar en eventos adversos, particularmente en los puntos de transición del paciente.

Por ejemplo, una revisión sistemática encontró que la comunicación oportuna de los resúmenes de alta entre los médicos de atención primaria y del hospital fue baja, y que casi el 10% de los resúmenes de alta nunca se transfirieron. Este tipo de comunicación inadecuada en los traspasos contribuye a los eventos adversos, incluidos los errores de medicación.

La comunicación deficiente con el proveedor es un factor común que contribuye a los errores de omisión relacionados con la seguridad de los medicamentos, y un estudio encontró que la comunicación inadecuada entre los proveedores es un factor común que contribuye en las reclamaciones por negligencia relacionadas con el diagnóstico y la falta de seguimiento.

Técnicas de comunicación estructurada: El uso de prácticas de comunicación estructuradas y codificadas puede ayudar a garantizar una comunicación constante entre los proveedores y aliviar el riesgo de eventos adversos derivados de fallas en la comunicación. Por ejemplo, los enfoques interdisciplinarios de redondeo a la cabecera de la cama reúnen a los médicos con el objetivo de compartir información del paciente y colaborar en un plan de atención. Se ha demostrado que estas prácticas tienen un impacto positivo en los resultados, incluidas las readmisiones.

Los diferentes enfoques de agrupaciones de equipos ayudan a los proveedores a evitar errores cognitivos al permitir que los colegas conversen durante la toma de decisiones clínicas. También pueden servir como un medio para compartir información y resolver problemas en todos los niveles de la organización. Contenido de formación, como I-PASS Team STEPPS la comunicación de circuito cerrado basada en simulación y las habilidades de expresión, presentan a los alumnos diferentes enfoques para integrar la comunicación estructurada y con un propósito en las instituciones.

Cuando se utilizan estos enfoques, se pueden reducir los conceptos erróneos y los malentendidos entre los equipos médicos y de enfermería y reducir el riesgo de errores médicos. Sin embargo, algunos investigadores han concluido que no existe evidencia suficiente para evaluar verdaderamente el beneficio de las agrupaciones, ya que la mayoría de los estudios utilizan diseños de estudio pre-post no controlados, y existen desafíos asociados con demostrar el beneficio en factores como la utilización de la atención médica.

HIT puede ser una herramienta poderosa para respaldar los procesos de comunicación estructurada entre proveedores, particularmente a través de la inclusión de plantillas de notas estructuradas en el EHR y la abstracción automatizada de datos. Sin embargo, el uso de HIT no es una solución perfecta, y los artículos de 2020 destacaron varios escollos y desafíos asociados con la dependencia excesiva de la comunicación electrónica asíncrona entre proveedores.

El uso de HIT para la comunicación puede causar demoras en la atención, como resultado de factores como: la necesidad de administrar las notificaciones y comunicaciones de la bandeja de entrada de registros médicos electrónicos, la carga de recopilar información de diagnóstico clave, problemas técnicos, problemas de ingreso de datos y fallas del sistema con el seguimiento de los resultados de las pruebas.

De manera similar, las enfermeras y los proveedores pueden usar mensajes de texto seguros para comunicarse, pero la investigación ha destacado las preocupaciones sobre la fatiga de las alarmas, los errores de comunicación y la omisión de la comunicación verbal crítica. Otra investigación que evalúa el impacto de los traspasos por computadora también ha concluido que la comunicación oral sigue siendo un componente esencial de la comunicación efectiva y precisa entre proveedores y que no debe pasarse por alto a medida que el uso de HIT continúa aumentando.

Lecciones aprendidas de COVID-19: Durante la pandemia de COVID-19 del año pasado, la fuerza laboral de la salud se ha enfrentado a desafíos sin precedentes que han requerido respuestas innovadoras, creativas y ágiles a entornos difíciles y dinámicos en la primera línea de la atención. La comunicación entre proveedores es una de las muchas funciones que se han adaptado durante este período para lograr el distanciamiento médico y reaccionar a otros cambios. Los artículos publicados en 2020 destacaron una serie de prácticas de comunicación prometedoras implementadas en respuesta al COVID-19.

Ejemplos incluyen: Amplia inclusión de equipos interdisciplinarios para una colaboración intensiva y la identificación de enfoques innovadores de atención. Toma de decisiones transparente y comunicación continua con la fuerza laboral, utilizando todas las modalidades de comunicación disponibles. La comunicación a distancia con los miembros del equipo interdisciplinario facilitada por la tecnología, lo que permite una integración más fluida en las reuniones y reuniones diarias, y la inclusión de los cuidadores familiares. 

También, el mayor uso y funcionalidad de la telemedicina para permitir el diagnóstico remoto y la comunicación con el paciente. Aprendizaje comunitario interdisciplinario a través de plataformas de redes sociales populares. A medida que se reanuda la atención habitual, las instituciones pueden encontrar que muchos o todos estos ejemplos tienen el potencial de mejorar las prácticas de comunicación y la seguridad de la atención mucho más allá de la pandemia actual.

En conclusión, a pesar de los desafíos enfrentados este año y el énfasis en promover la distancia física, las publicaciones en 2020 han demostrado que los esfuerzos persistentes continúan para evaluar y mejorar la comunicación en salud. Algunos de estos esfuerzos han sido una respuesta directa a los cambios impuestos por la pandemia de COVID. En el futuro, las áreas y consideraciones específicas identificadas en la literatura subrayan la necesidad de futuras investigaciones.

El primero es la necesidad de mejores herramientas y enfoques para comunicar la seguridad de los medicamentos a los pacientes. El éxito probablemente dependerá del uso de una combinación de HIT centrado en el paciente / familia y asesoramiento, entrenamiento y seguimiento dirigidos por farmacéuticos. Por ejemplo, una encuesta de más de 500 obstetras / ginecólogos indicaron una oportunidad para mejorar las herramientas disponibles para comunicarse sobre la seguridad de los medicamentos relacionados con el embarazo.

El segundo es la necesidad de desarrollar herramientas de transición efectivas que se alineen con los requisitos de la Ley de Asesoramiento, Registro y Habilitación del Cuidador (CARE) , en particular, teniendo en cuenta la información sobre los miembros de la familia del paciente y comunicarse con ellos antes del alta del paciente a la comunidad.

Finalmente, se necesita investigación para comprender mejor los enfoques de comunicación aplicados durante la pandemia de COVID-19 y probarlos como parte de la atención habitual. De cara al futuro, a medida que la prestación de servicios de salud busca una mejor ‘nueva normalidad’, necesitamos aprender más sobre las prácticas de comunicación y su viabilidad, eficiencia e impacto en los resultados de seguridad.

Si bien la pandemia infligió consecuencias catastróficas a las víctimas y a quienes las cuidan, las lecciones aprendidas sobre la comunicación óptima durante la pandemia son prometedoras para mejoras en el futuro. Los avances en HIT sin duda serán parte de una estrategia exitosa, pero solo si está bien diseñada con la conciencia de que no es una panacea.

Referencia: «Approach to Improving Patient Safety: Communication». Accedido 16 de marzo de 2021. https://psnet.ahrq.gov/perspective/approach-improving-patient-safety-communication.

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