Este estudio evaluó el efecto general del retraso en la prescripción de antibióticos en la gravedad promedio de los síntomas para los pacientes con infecciones de las vías respiratorias en la comunidad, e identificar cualquier factor que modifique este efecto.

Este es un estudio de revisión sistemática y metaanálisis de datos individuales de pacientes. Las fuentes de datos que se utilizaron fueron las del Registro Central cochrane de ensayos controlados, Ovid Medline, Ovid Embase, EBSCO CINAHL Plus y Web of Science.

Además, los criterios de elegibilidad para la selección de estudios ensayos controlados aleatorios y estudios de cohortes observacionales en un entorno comunitario que permitió comparar entre retraso frente a no prescripción de antibióticos y prescripción inmediata de antibióticos.

También, el resultado principal fue la gravedad promedio de los síntomas dos o cuatro días después de la consulta inicial medida en una escala de siete elementos (que van de normal a tan malo como podría ser).

Los resultados secundarios fueron: duración de la enfermedad después de la consulta inicial, complicaciones que resultaron en ingreso al hospital o muerte, reconsultación con la misma o empeoramiento de la enfermedad, y satisfacción del paciente calificada en una escala similar.

Entre los resultados, se obtuvieron datos de nueve ensayos controlados aleatorizados y cuatro estudios observacionales, con un total de 55 682 pacientes.

No se encontró ninguna diferencia en la gravedad de los síntomas de seguimiento (escala de siete puntos) para los antibióticos retrasados frente a los inmediatos (diferencia media ajustada −0,003, intervalo de confianza del 95% −0,12 a 0,11) o retardado frente a ningún antibiótico (0,02, −0,11 a 0,15).

La duración de los síntomas fue ligeramente más larga en los que recibieron antibióticos retrasados frente a los inmediatos (11,4 v 10,9 días), pero fue similar para los antibióticos retrasados frente a los antibióticos.

Las complicaciones que resultaron en ingreso hospitalario o muerte fueron menores con antibióticos retrasados frente a sin antibióticos (relación de probabilidades 0,62, intervalo de confianza del 95% de 0,30 a 1,27) y retrasos frente a antibióticos inmediatos (0,78, 0,53 a 1,13).

Se observó una reducción significativa de las tasas de reconsultación (relación de probabilidades 0,72, intervalo de confianza del 95% de 0,60 a 0,87) y un aumento de la satisfacción del paciente (diferencia media ajustada 0,09, 0,06 a 0,11) en el retardo frente a ningún antibiótico.

El efecto del retraso frente a los antibióticos inmediatos y el retraso frente a la falta de antibióticos no se modificó por la duración previa de la enfermedad, la fiebre, la comorbilidad o la gravedad de los síntomas.

Los niños menores de 5 años tenían una gravedad de síntomas de seguimiento ligeramente mayor con antibióticos retrasados que con antibióticos inmediatos (diferencia media ajustada 0,10, intervalo de confianza del 95% de 0,03 a 0,18), pero no se encontró mayor gravedad en el grupo de edad mayor.

En conclusión, la prescripción diferida de antibióticos es una estrategia segura y eficaz para la mayoría de los pacientes, incluidos los que están en subgrupos de mayor riesgo.

Por otra parte, la prescripción tardía se asoció con una duración de los síntomas similar a la que no se prescribía ningún antibiótico y es poco probable que conduzca a un control de los síntomas más deficiente que la prescripción inmediata de antibióticos.

Finalmente, la prescripción tardía podría reducir las tasas de reconsultación y es poco probable que se asocie con un aumento en los síntomas o la duración de la enfermedad, excepto en los niños pequeños.

Referencia: Stuart, Beth, Hilda Hounkpatin, Taeko Becque, Guiqing Yao, Shihua Zhu, Pablo Alonso-Coello, Attila Altiner, et al. «Delayed Antibiotic Prescribing for Respiratory Tract Infections: Individual Patient Data Meta-Analysis». BMJ 373 (28 de abril de 2021): n808. https://doi.org/10.1136/bmj.n808.

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